Het consult van de stoelpoot

Aafke, stoelpoot aan de linkerkant van de zetel, zat verdrietig bij de timmerman. ‘Ik heb het echt geprobeerd’ zei ze, ik heb het een kans gegeven maar ik kan niet wennen aan die anderen. Ik haat het om hun aanwezigheid altijd naast me te weten, het schrapen over de vloer, […]

Koopjes & ik zijn als teflon en hapjespan

Ik had een liefdevolle jeugd in Haarlem Noord, maar termen als uit-de-band-springen, geld-verbrassen, op-de-bonnefooi-naar-Parijs-vertrekken, stonden niet in het woordenboek in het ouderlijk huis. Nog zie ik me naast mijn moeder met een boodschappenlijstje van winkel naar winkel huppelen, want zij was belust op koopjes én hield van kwaliteit. We haalden […]

Ongewenst bezoek

Sluipend op kousenvoetjes kwamen ze ’s nachts langs, met bizarre namen als Xantippe en Ivory. In kreupel Engels werden mij de bizarste voorstellen gedaan. Even voelde ik me trots dat onze overzeese vrienden mijn website hadden gevonden, maar al snel daalde het besef in. Dit waren ordinaire spammers op zoek […]

Voor wie wacht duurt alles te lang

Weet u nog aan het begin van de coronacrisis, hoe hartverwarmend we waren? Menig stadsgenoot tekende een hart op het raam, applaudisseerde voor de zorg en als je elkaar te dicht naderde, schonken we de ander een warme glimlach. Want dat kon toen nog zonder mondkapje. We zouden dat virus […]

Eigen boot eerst

Er is ophef in Haarlem. Er is altijd wel ophef over het een of het ander, over de sobere en toch feestelijke stadsverlichting, bussen door nauwe straatjes, scheve stoeptegels en fietsers die wandelaars hinderen en omgekeerd. Meestal haal ik mijn schouders op maar dit keer raakt het bericht mij: tijdens […]

Ga deze zaterdag op boekenjacht in de buurt

Zaterdag 19 september tussen 10.00 en 16.00 uur is het de Dag van de Minibieb, een dag waarop het ruilen en geven van boeken centraal staat. De ideale gelegenheid om je boekenkast eens flink op te schonen, al ligt altijd het risico op de loer dat je met meer boeken […]

Het leven is een harmonica

In onze logeerkamer staat sinds kort een geel plastic kratje, tot de rand gevuld met papieren en rommeltjes. Ik woel er doorheen en haal lukraak iets naar boven, een heel leven glijdt daarbij door mijn vingers. Geboortekaartjes, ansichtkaarten van lang vervlogen vakanties, foto’s die met werk of hobby te maken […]

De bibliotheek in de kast

De liefde voor boeken zat er al vroeg in bij mij. Op vijfjarige leeftijd had ik een eigen bibliotheek in de kast op mijn slaapkamertje, inclusief een datumstempel om op ordentelijke wijze de administratie bij te houden. Daartoe plakte ik velletjes gelinieerd papier in alle boeken die ik tegenkwam en […]

De lichtjes van Mulisch

Op de warmste dag van het jaar mengde ik me tussen de toeristen om naar het beeld van Harry Mulisch te gaan. Harry, of eigenlijk alleen zijn hoofd, staat een beetje verscholen aan de zijkant van de Grote Markt, ter hoogte van de Hoofdwacht. Ik had eerder gehoord dat er […]

We mogen weer!

Bij de studentenflat aan de Spoorwegstraat zie ik een meisje van circa 17 jaar met paars haar, Schots geruit rokje, een panty met gaten en stevige kistjes aan haar voeten. Haar oogopslag matcht niet met haar kleding. Ze kijkt zoekend om zich heen naar de ingang van de flat want […]